野外摄影

这是一个可以安在鲨鱼鳍上的摄像机。图片来源:MARK THIESSEN, NATIONAL GEOGRAPHIC1906年7月,国家地理学会(National Geographic Society)用一整期的杂志,刊登了一系列野外抓拍作品:有享用美餐的浣熊,轮廓模糊的灰熊,还有急速奔跑的白尾鹿。这些令人惊叹的动物摄影是由当时一项最新的摄影技术实现的,那就是美国前国会议员乔治·希雷斯(George Shiras)提出的“闪光灯陷阱”——只要有动物经过,就会触发闪光灯和相机的快门。并不是每个人都为这项创新欢欣鼓舞。“迷失在自然之中,这不是地理,”一位国家地理学会成员毫不客气地表达了愤怒。但读者的反响是一致的:在两年之内,摄影故事使得这本杂志的销量增长到原来的七倍,订阅人数超过了两万人。

该照片拍摄于1906年。最早的夜间闪光灯摄影陷阱拍下了小鹿在空中跳跃的景象。拍摄:GEORGE SHIRAS几十年来,国家地理学会在野外摄影方面的创新仍在持续。国家地理学会的华盛顿特区总部拥有一个远程成像实验室(Remote Imaging Lab)。20世纪80年代末,实验室的工程师将八毫米的摄像机用防水材料包起来,并将其附在海豹和海龟的背上。国家地理学会为此注册了一个商标,名为“动物摄像机(Crittercams)”,其中最小的几款设备曾被用于拍摄2005年的电影《帝企鹅日记》(March of the Penguins)。还有一款抗压摄像机能经受住每平方英寸3000磅的压力,可以用来记录抹香鲸的深海捕食

国家地理学会华盛顿特区总部定制的“动物摄像机”。图片来源:MARK THIESSEN, NATIONAL GEOGRAPHIC现在的一些动物摄像机非常轻便,能够附在鱼的身上。摄像机陷阱一次能使用好几个月,拍下成千上万张照片。动物摄像机能够拍下世界上最濒危、稀有、遥远的动物,还能够记录科学数据,让人类能以独一无二的视角,观察动物的行为。在国家地理学会的地下室里,工程师正在研究更多新方式,以拍摄动物在自然栖息地的景象。这里的3D打印机正在不断生产摄像机零件,工程师正在增压罐中测试水下装置。“没有了他们,”照片工程师汤姆·奥布莱恩(Tom O'Brien)说,“摄影将会是另一番景象。”

“坦克”动物摄像机的履带会吸引好奇的狮子。摄像机技术日新月异,但动物摄像机的目标始终未变:拍摄人类摄影师无法拍到的内容。图片来源:MARK THIESSEN, NATIONAL GEOGRAPHIC

有了动物摄像机,国家地理摄影师迈克尔·尼科尔斯就能近距离拍摄到塞伦盖蒂的狮群。图片来源:MICHAEL NICHOLS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE在地下室诞生的摄像机都是初代产品,但用它们来拍摄野生动物,成果可能会让最有经验的摄影师大吃一惊,也会激发更多创造力。例如,小车上安装的360度摄像机即使涂上了厚厚的辣椒酱,也挡不住赞比亚狮群的好奇撕咬,但要是焊上一个油桶,就能顺利拍摄了。有时候,安装摄像机的过程也充满了惊喜。大约在10年前,国家地理的工程师麦克(Mike Shepard)和埃里克(Eric Berkenpas)制作了一台鲨鱼用的高清摄像机,他们希望这个划时代的发明能近距离拍摄鲨鱼的游动画面,在电视节目《大迁徙》(Great Migrations)上播出。他们来到墨西哥瓜达卢佩岛沿岸,用金枪鱼作为诱饵来勾引鲨鱼,以便将摄像机安到鲨鱼的鱼鳍上。不过,饥饿的鲨鱼力气太大,麦克在一来一回之间不慎落水。“这比不上消防员的工作——他们每天都得涉险,”毫发无损回到船上的麦克说。“我们的工作只是偶尔很危险——偶尔会干出点荒唐事儿,比如在小船上给鲨鱼安装摄像机。”

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